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Quasi un miliardo di persone in tutto il mondo oggigiorno si affida a WhatsApp per rimanere in contatto con i propri amici e familiari. Dal neo papà che condivide foto con la sua famiglia in Indonesia, allo studente in Spagna che sente i suoi amici a casa, al medico in Brasile che si tiene in contatto con i suoi pazienti, le persone si affidano a WhatsApp per la sua velocità, semplicità e affidabilità.

È per questo che siamo lieti di annunciare che WhatsApp non chiederà più commissioni di sottoscrizione. Per molti anni abbiamo chiesto ad alcune persone di pagare un canone per l'utilizzo di WhatsApp dopo il primo anno. Crescendo, abbiamo scoperto che questo approccio non ha funzionato bene. Molti utenti WhatsApp, non disponendo di un numero di carta di credito o di debito, erano preoccupati di perdere la connessione con i loro amici e familiari dopo il primo anno. Così nel corso delle prossime settimane, rimuoveremo il canone dalle diverse versioni della nostra applicazione e WhatsApp non chiederà più di pagare per il proprio servizio.

Naturalmente, la gente potrebbe chiedersi come abbiamo intenzione di sostenere WhatsApp senza commissioni di sottoscrizione e se l'annuncio di oggi significa che stiamo introducendo annunci pubblicitari di terze parti. La risposta è no. A partire da quest'anno, testeremo strumenti che consentono di utilizzare WhatsApp per comunicare con imprese e organizzazioni da cui vorrete ricevere notizie. Ciò potrebbe significare comunicare con la banca circa operazioni fraudolenti, o con una compagnia aerea su un volo in ritardo. Oggi riceviamo tutti questi messaggi altrove - attraverso sms e telefonate - per questo vogliamo testare nuovi strumenti per rendere tutto questo più facile su WhatsApp, continuando ad offrire una esperienza senza annunci pubblicitari di terze parti e spam.

Ci auguriamo che ciò che sta arrivando su WhatsApp sia gradito, e saremo lieti di sentire i vostri pareri.

Oggi, per la prima volta, milioni di voi avranno la possibilità di usare WhatsApp sul proprio browser. Il nostro client web è semplicemente un'estensione del vostro telefono: il browser riflette le conversazioni e i messaggi del telefono -- questo significa che tutti i messaggi risiedono ancora sul telefono.

Per collegare il browser al client WhatsApp, semplicemente aprite https://web.whatsapp.com dal browser Google Chrome. Vedrete un codice QR --- scannerizzate il codice all'interno di WhatsApp, ed il gioco è fatto. Così facendo, assocerete WhatsApp sul vostro telefono al client web di WhatsApp. Affinché il nostro client web funzioni, il telefono deve rimanere connesso a Internet e dovete aver installato l'ultima versione di WhatsApp sul vostro telefono. Purtroppo per ora, non siamo in grado di fornire il client web ai nostri utenti iOS a causa delle limitazioni della piattaforma Apple.

Ci auguriamo che il client web possa esservi utile nella vita di tutti i giorni.

Grazie a tutti voi, mezzo miliardo di persone in tutto il mondo sono adesso utenti WhatsApp attivi e abituali. Negli ultimi mesi, siamo cresciuti velocemente in Paesi come il Brasile, l'India, il Messico, e la Russia, e i nostri utenti hanno condiviso più di 700 milioni di foto e 100 milioni di video ogni giorno. Potremmo andare avanti ma, per ora, per noi è più importante tornare al lavoro - perché qui, a WhatsApp, abbiamo appena cominciato.

Da quando abbiamo annunciato la nostra imminente collaborazione con Facebook, siamo stati veramente onorati della quantità di attenzione che la nostra storia ha ricevuto. Come azienda, siamo entusiasti di continuare a concentrarci sull'offrire al maggior numero di persone possibile l'opportunità di rimanere in contatto con amici e persone care, indipendentemente da chi esse siano o da dove vivano.

Purtroppo però sono circolate anche un sacco di informazioni inesatte su ciò che la nostra futura collaborazione significherà per i dati e la privacy degli utenti WhatsApp.

Voglio dire come stanno le cose.

Sopra ogni altra cosa, voglio che voi capiate quanto profondamente valorizzo il principio della comunicazione privata. Per me, questo è un argomento molto personale. Sono nato in Ucraina, e sono cresciuto in URSS durante il 1980. Uno dei miei ricordi più forti di quel tempo è una frase che spesso sentivo quando mia madre parlava al telefono: "Questa non è una conversazione telefonica; Ti dirò di persona." Il fatto che non abbiamo potuto parlare liberamente senza il timore che le nostre comunicazioni fossero monitorate dal KGB è in parte il motivo per cui ci siamo trasferiti negli Stati Uniti quando ero un adolescente.

Il rispetto della vostra privacy è codificata nel nostro DNA, e abbiamo costruito WhatsApp intorno all'obiettivo di conoscere il meno possibile su di voi: non dovete darci il vostro nome e non vi chiediamo il vostro indirizzo email. Non conosciamo il vostro compleanno. Non conosciamo il vostro indirizzo di casa. Non sappiamo dove lavorate. Non sappiamo cosa vi piace, ciò che cercate su Internet e non raccogliamo la vostra posizione GPS. Nessuno di questi dati è stato mai raccolto e conservato da WhatsApp, e non abbiamo alcuna intenzione di farlo.

Se la collaborazione con Facebook avesse voluto significare un cambiamento nei nostri valori, non l'avremmo fatta. Invece, stiamo formando una collaborazione che ci permetta di continuare ad operare in modo indipendente e autonomo. I nostri valori e il nostro credo non cambieranno. I nostri principi non cambieranno. Tutto ciò che ha reso WhatsApp il leader nella messaggistica personale rimarrà uguale. La speculazione al contrario non è solo infondata, ma è anche irresponsabile. Ha l'effetto di spaventare la gente facendo pensare che stiamo improvvisamente raccogliendo qualsiasi tipo di dati. Questo non è vero, ed è importante per noi che voi lo sappiate.

Non temete: la nostra futura collaborazione con Facebook non comprometterà la visione che ci ha portato fino a questo punto. Rimaniamo focalizzati sull'offrire WhatsApp in lungo e in largo, in modo che le persone di tutto il mondo abbiano la libertà di parlare liberamente senza paura.

Quasi cinque anni fa abbiamo iniziato WhatsApp con una missione semplice: la costruzione di un prodotto nuovo utilizzabile da tutti a livello mondiale. Per noi non contava nient'altro.

Oggi annunciamo una collaborazione con Facebook che ci permetterà di continuare in questa semplice missione. In questo modo verrà data a WhatsApp la flessibilità necessaria per crescere ed espandersi, dando me, Brian, e al resto del nostro team più tempo per concentrarci sulla costruzione di un servizio di comunicazione il più veloce, conveniente e personale possibile.

Per i nostri utenti non cambierà nulla.

WhatsApp rimarrà autonoma e opererà in modo indipendente. Potrete continuare a usufruire del servizio a una tariffa nominale. Potrete continuare ad utilizzare WhatsApp indipendentemente da dove vi troviate nel mondo, o da quale smartphone state utilizzando. E potrete ancora contare sull'assenza di annunci che interromperebbero le vostre comunicazioni. Non ci sarebbe stata alcuna collaborazione tra le nostre due aziende se avessimo dovuto scendere a compromessi sui principi fondamentali che da sempre definiscono la nostra azienda, la nostra visione e il nostro prodotto.

A titolo personale, Brian ed io non potremmo essere più orgoglioso di far parte di un piccolo gruppo di persone che, in meno di cinque anni, ha costruito un servizio di comunicazione che ora supporta oltre 450 milioni di utenti attivi al mese in tutto il mondo e oltre 320 milioni utenti attivi al giorno. Il nostro team ha aiutato a ridefinire e rivoluzionare la comunicazione del 21° secolo, e non potremmo esserne più grati.

La nostra squadra ha sempre creduto che né il costo né la distanza dovrebbero impedire alle persone di poter tenersi in contatto con amici e persone care, e non ci fermeremo finché tutti, ovunque, avranno questa opportunità. Vogliamo ringraziare tutti i nostri utenti e tutte le persone che fanno parte della nostra vita per aver reso possibile questo nuovo capitolo, e per essersi uniti a noi nel continuare questo viaggio molto speciale.

Pochi anni fa, io e il mio amico Brian abbiamo deciso di creare un servizio di messaggistica con un unico obiettivo: creare un'esperienza utente migliore possibile. Abbiamo scommesso sul fatto che se la nostra squadra di ingegneri avesse reso la messaggistica veloce, semplice, e personale, avremmo potuto far pagare direttamente la gente per il servizio senza dover ricorrere a fastidiosi annunci pubblicitari, promozioni a giochi o a qualsiasi altra "funzione" presente in molte applicazioni di messaggistica, fonte di distrazione.

Oggi, siamo orgogliosi di annunciare che grazie a voi, WhatsApp ha raggiunto una pietra miliare che nessun altro servizio di messaggistica mobile ha mai raggiunto: 400 milioni di utenti attivi al mese, con 100 milioni di utenti attivi che si sono aggiunti solo negli ultimi quattro mesi. Non si tratta di un conteggio delle persone che si sono registrate a WhatsApp - ma del numero di persone che stanno attivamente utilizzando il servizio ogni mese.

Quando diciamo che avete reso questo possibile, diciamo sul serio. WhatsApp ha solo 50 dipendenti, e la maggior parte di noi sono ingegneri. Siamo arrivati ​​a questo punto senza spendere un dollaro in annunci mirati o in grandi campagne di marketing. Siamo qui grazie a tutte le persone che condividono le loro storie su WhatsApp con colleghi, amici e persone care - storie che ci piace sentire.

C'era la donna dalla Nuova Zelanda che si è trasferita in Sud Africa per completare il suo dottorato di ricerca. La settimana prima di partire per tornare a casa, ha incontrato l'uomo dei suoi sogni. Nonostante vivano a migliaia di chilometri di distanza, ci ha detto che WhatsApp ha permesso loro di sentirsi più vicini che mai.

Abbiamo anche saputo da una donna inglese che gestisce un ente di beneficenza in Uganda che la sua squadra utilizza WhatsApp per inviare rapporti giornalieri, foto e video dei bambini che stanno aiutando, e che lei condivide per raccogliere sostegno per la sua organizzazione in tutto il mondo.

I medici in India utilizzano WhatsApp per inviare velocemente fotografie di elettrocardiogrammi di pazienti che hanno sofferto di attacchi di cuore, risparmiando tempo prezioso e potenzialmente vite. Nelle montagne di Madrid i soccorritori hanno utilizzato WhatsApp per individuare e salvare gli escursionisti persi. E oggi, mentre seguo la crisi politica in corso in Ucraina, il luogo in cui sono nato e ho vissuto fino all'età di sedici anni, non posso fare a meno di sperare che la prossima grande storia di WhatsApp sarà di persone che utilizzano il servizio per parlare liberamente e per difendere i loro diritti fondamentali.

Il nostro obiettivo con la creazione di WhatsApp è quello di aiutare le persone attraverso la tecnologia e la comunicazione, a prescindere da chi esse siano, o da dove vivano. Volevamo migliorare la vita delle persone in qualche modo. Quindi grazie per aver reso questo possibile. Grazie per aver condiviso le vostre storie, e per favore, continuate a mandarcele - non vediamo l'ora di sentire il motivo per cui state utilizzando WhatsApp.

A WhatsApp passiamo molto tempo a pensare a come rendere la comunicazione più semplice, e sappiamo che non c'è sostituto al suono della voce di un amico o di un familiare. Per questo oggi introduciamo una nuova funzionalità di cui siamo davvero entusiasti: i messaggi vocali.

Rilasceremo i messaggi vocali su tutte le nostre piattaforme contemporaneamente. Abbiamo lavorato molto intensamente per far sì che la funzionalità dei messaggi vocali fosse perfettamente funzionante sui dispositivi Android e iPhone, e ci siamo impegnati ancora di più affinché gli utenti BlackBerry, Nokia e Windows Phone potessero godere della stessa esperienza ricca e potente dei messaggi vocali.

Per ulteriori informazioni sui messaggi vocali e su come funzionano, date un'occhiata a questo video che abbiamo realizzato:

È inoltre possibile leggere il nostro articolo FAQ, per saperne di più sui messaggi vocali:

http://www.whatsapp.com/faq/link/voice_messaging.php

Ci auguriamo che i messaggi vocali vi piacciano tanto quanto a noi è piaciuto crearli.

Today we released a new version of WhatsApp for iPhone. This is our first update this year and it brings a few major changes we're excited to tell you about.

First, we are updating our business model for new iPhone users going forward. As you know, we used to charge iPhone users a $.99 one time payment, while Android and other platforms had free service for the first year and paid $0.99 a year after that. From now on, we've simplified our business model so that all users on all platforms will enjoy their first year of WhatsApp service for free, and only pay $.99 per year after that. We feel that this model will allow us to become the communications service of the 21st century, and provide you the best way to stay in touch with your friends and family with no ads getting in the way. The good news for all current iPhone users is that WhatsApp will be free of charge for the rest of your life.

Second, we've added an option to backup your message history to iCloud. We spent the last six months working to make iCloud backup as simple and user friendly as possible. On your iPhone, go into 'WhatsApp Settings > Chat Settings > Chat Backup' if you want to back up your conversation history. When you reinstall the app, you will be prompted to restore from iCloud during the initialization process.

Third, since we're engineers at heart, we've introduced developer hooks into WhatsApp. We've had many other iOS developers ask us for API hooks to make interfacing with WhatsApp easy. Now you can do that. Learn more here.

That's all folks. We hope you will enjoy this new release.

Many people are asking why we've stopped supporting the iPhone 3G. It's because Apple has stopped supporting old iOS versions and old iPhones in their most recent version 4.5 of Xcode, which is the tool (the only tool) that engineers use to make iPhone apps.

The iPhone 3G has a special place for me in my heart - it was the first smartphone I bought in January of 2009 and it was the first phone on which we started developing WhatsApp just a month later.

Then as now, however, we must follow Apple's lead on all things related to the iPhone. Their pace of innovation has a price of forced obsolescence.

FIGHTCLUBQUOTE

Io e Brian, combinando i nostri anni di servizio, abbiamo lavorato in tutto 20 anni presso Yahoo!, facendo del nostro meglio per tenere in vita il sito. Ebbene sì, lavoravamo intensamente per vendere pubblicità, perché era quello che faceva Yahoo!. Raccoglieva dati, serviva pagine e vendeva pubblicità.

Abbiamo visto Yahoo! farsi eclissare in dimensioni e portata da Google… un venditore di pubblicità più efficiente e più redditizio. Sapevano cosa stavate cercando, e quindi riuscivano a raccogliere i vostri dati in modo più efficace al fine di vendere pubblicità migliore.

Oggigiorno le aziende sanno letteralmente tutto su di voi, sui vostri amici, sui vostri interessi, e si servono di queste informazioni per vendere pubblicità.

Quando tre anni fa ci siamo messi a tavolino per avviare la nostra azienda, volevamo fare qualcosa che non fosse semplicemente un altro punto di smistamento di pubblicità. Intendevamo investire il nostro tempo per creare un servizio che la gente volesse usare perché funziona, un servizio che consentisse di risparmiare soldi e che in qualche modo rendesse la vita della gente migliore. Se fossimo riusciti a fornire tutti quei servizi, sapevamo che avremmo potuto far pagare le persone. Sapevamo che potevamo fare quello che la maggior parte delle persone cerca di fare ogni giorno: evitare la pubblicità.

Nessuno si sveglia col desiderio di vedere altra pubblicità, nessuno va a dormire pensando alle pubblicità che vedrà l’indomani. Sappiamo che le persone vanno a dormire felici per aver chattato con una determinata persona (e deluse per non aver chattato con un’altra). Vogliamo che WhatsApp sia il prodotto che vi tiene svegli di notte… e il prodotto che cercate la mattina appena aprite gli occhi. Nessuno si alza da un riposino e corre a vedere una pubblicità.

La pubblicità non è solo un’interruzione dell’estetica, è un insulto alla vostra intelligenza e un'interruzione dei vostri pensieri. In ogni azienda che vende pubblicità, una porzione significativa del team ingegneristico trascorre la giornata perfezionando i sistemi di estrazione dati, scrivendo codici più accurati per raccogliere i vostri dati personali, aggiornando i server che contengono tutti i dati e verificando che tutto sia registrato, riunito, suddiviso, confezionato e spedito... Il risultato? Un banner pubblicitario leggermente diverso, più mirato, nei vostri browser o sugli schermi dei vostri cellulari.

Ricordate: quando si parla di pubblicità, il prodotto siete voi, gli utenti.

Nella sede di WhatsApp, i nostri ingegneri risolvono bug, aggiungono funzioni e smussano tutti i piccoli difetti per offrire un sistema di messaggistica ricco, accessibile, affidabile, per ogni telefono del mondo. Questo è il nostro prodotto, e questa è la nostra passione. I vostri dati, qui, non vengono nemmeno considerati. Non ci interessano.

Quando le persone ci chiedono perché facciamo pagare per WhatsApp, siamo soliti rispondere “Avete considerato l’alternativa?”